La jabonera o saponaria (Saponaria officinalis) es una planta de herbazales frescos y húmedos, muy común en Europa y que en la comarca de Bages se encuentra en los bosques de ribera. Posee un rizoma de donde anualmente emergen tallos erectos de cerca de un metro de altura. Les hojas son opuestas, sésiles, elípticas y con tres nervios paralelos. Las flores, de 2 ó 3 cm de diámetro cada una, se agrupan en inflorescencias en la parte alta del tallo, como un ramo. Ambos, cáliz y corola, constan de 5 piezas soldadas en tubo estrecho, aunque la corola se abre súbitamente en 5 pétalos rosados. La jabonera contiene saponinas, unos glucósidos con función tensioactiva que producen espuma al disolverse en agua. Por esta propiedad, y de ahí el nombre, la hierba jabonera se usaba tradicionalmente para lavar ropa. La jabonera es también plantada en jardines y puede encontrarse subespontánea. Más común en la comarca de Bages que la jabonera es su congénere, la jabonera pequeña (Saponaria ocymoides). [foto Jordi Badia]