El escarabajo de las hojas del álamo (Chrysomela populi [= Melasoma populi]) es un escarabajo crisomélido con élitros de un rojo chillón que contrasta notablemente con el verde de las hojas de álamos o chopos y sauces, de las cuales se alimentan vorazmente tanto los adultos como las larvas. Estas larvas, cuando se sienten amenazadas, segregan una sustancia con olor a fenol que ahuyenta algunos de sus depredadores. El escarabajo de las hojas del álamo ataca indistintamente los álamos espontáneos y los de las plantaciones en las que puede ocasionar estragos. [foto Xavier Adot]

Los crisomélidos son una extensísima familia de escarabajos de cuerpo redondeado u ovalado, muchas veces metalizados y de colores atractivos. Tanto las larvas como los adultos se alimentan de vegetales. Existen tantas especies porqué muchas de ellas se han especializado en el soncumos de una o unas pocas especies de plantas. Éste es el caso de Chrysomela populi de los chopos, del escarabajo del romero (Chrysomela americana), de Xanthogaleruca luteola que ataca a los olmos o del popular escarabajo de la patata (Leptinotarsa decemlineata) que se come las hojas de las plantas de la patata.

Ver el artículo Coleòpters, en catalán, de Jordi Badia.