Zygaena fausta es una zigena o gitana, es decir una mariposa de la familia zigénidos, que se identifica por el ribeteado dorado alrededor de las manchas rojas de las alas. En las fotos de arriba se la ve deambulando entre las flores de un capítulo de cardo de acequia (Cirsium monspessulanum). A la izquierda, posada en una hoja de roble pubescente. En la imagen de abajo se aprecia un ejemplar de Zygaena fausta con su espiritrompa desenrollada, libando el néctar de una flor de escabiosa.

La familia zigénidos comprende mariposas con actividad diurna, a pesar de no pertenecer al grupo de mariposas diurnas o ropalóceros. Su particular morfología de alas estrechas que pliegan como un tejado sobre el cuerpo y antenas en forma de porra se diferencia a primera vista de la de los ropalóceros que, en estado de reposo, pliegan las alas en vertical sobre el dorso mostrando su reverso y sus antenas tienen forma de mazo. Las zigenas se caracterizan además por sus colores negro o violáceo iridiscente y rojo escarlata, vivos y contrastados, de aviso aposemático de su toxicidad. Ver otras zigenas o gitanas: Zygaena filipendulae, Z.lavandulae, Z.occitanica y Z.trifolii.

[fotos Jordi Badia]