La hierba pincel o simplemente pincel (Staehelina dubia) es una mata de la familia compuestas, de hasta dos palmos de altura, con tallos grises y hojas estrechas, con margen irregularmente dentado, de color verde o rojizo en el anverso con el nervio central ancho, claro y contrastado y de color blanquecino uniforme por un recubrimiento tomentoso en el reverso. Por su tono general grisáceo, el pincel pasa desapercibido durante la mayor parte del año, hasta que en junio, cuando florece casi en solitario en los terrenos secos, tiene sus semanas de gloria. Saca unos elegantes capítulos estrechos, como pinceles, con diversas series de brácteas con un margen purpúreo, del mismo tono que las flores.

El pincel es una planta de distribución mediterránea occidental, que vive preferentemente en los romerales. [fotos Jordi Badia]