La abejera oscura (Ophrys forestieri [= O.lupercalis, O.fusca ssp.lupercalis]) es una de las abejeras más frecuente en la comarca de Bages. Se reconoce por su labelo de 13 a 18 mm de largo, de color marrón más o menos oscuro, con tres lóbulos de aspecto plano, vellosidad corta y con pelos no acabados en una punta blanquecina. El labelo es recto o algo acodado en la base y con un surco marcado en la parte superior. La floración empieza muy temprano, en enero (o, incluso, en diciembre) y llega hasta abril, aunque el máximo se da durante la segunda quincena de febrero y en el mes de marzo. Muy parecida es O.arnoldii (= O.fusca ssp.arnoldii), también presente en la comarca de Bages, con labelo más alargado y sin el ribete amarillo, que tiene el máximo de floración durante el mes de mayo. O.forestieri corresponde a la planta que se había denominado hasta hace unos años "O.fusca de primera generación", mientras que O. arnoldii corresponde a "O.fusca de segunda generación". Las citas antiguas no distinguen entre ambos táxones.

Las orquidáceas u orquídeas son hierbas que se caracterizan por sus semillas minúsculas, por las flores con el extremo de las estructuras femeninas soldadas con las masculinas, por la gran diferenciación de uno de los tres pétalos (el labelo) y, generalmente, porque los granos de polen se presentan aglomerados en dos masas voluminosas denominadas polinios.
Las abejeras son orquídeas del género Ophrys, de distribución básicamente mediterránea. Se encuentra desde las Canarias hasta el mar Caspio y desde el norte de África hasta Escandinavia. Las abejeras viven especialmente en lugares soleados con suelos calcáreos. El Bages destaca por la abundancia de especies de este género, notable por su original y sofisticado sistema de polinización. Este proceso lo llevan a cabo, en casi todas las especies de abejeras, pequeñas abejas macho de diferentes especies que transportan los polinios de flor en flor atraídos por un reclamo de tipo sexual. Este reclamo es olfativo y también visual. El gran pétalo bellamente coloreado denominado labelo imita el olor y el color o la forma de la hembra del polinizador específico. Los polinios se adhieren al cuerpo de los machos estafados que intentan desesperadamente copular con las falsas hembras. Así el insecto polinizará después otras flores al intentar copular con ellas.
[fotos Jordi Badia]

Ver el artículo Abelleres, en catalán, de Jordi Badia.